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分析游戏发行商如何看待经济衰退

发布时间:2020-02-03 07:20:22 阅读: 来源:书立厂家

2008年,当经济衰退现象波及到游戏产业时,许多发行商持乐观态度,他们认为游戏产业拥有渡过难关的能力,因为相对于其它娱乐方式来说,游戏的价值显得更高一些,消费者可能会削减自己的日常支出,但是他们依然会为新游戏买单。这一论调或许有些夸张,但是在面对消费者降低非必要支出的情况时,游戏产业对于维持销量依然非常有信心。

然而,随着那些独立或内部工作室的关闭、精简和停业,上述言论逐渐没了声音。即使在如今,具体的情况仍然是难以估量的:究竟是发行商把经济形势当成是重塑业务的借口用来告诉投资者他们是有所作为的,还是他们不得不承认自己确实受到了经济危机所带来的危害并采取适当的应对措施?不管是哪种情况,游戏产业在2009年发生了巨变,免费游戏、手机游戏和浏览器游戏找到了自己的位置,他们通过降低游戏费用获得了消费者的广泛认可。

而在极有可能出现双谷经济衰退现象的2011年,经济将在很长一段时间内维持增长缓慢的态势,游戏行业又一次面临和2008年相似的挑战,那么,诸多游戏开发商和发行商们做好迎接这场挑战的准备了么?他们又从上次的产业低迷期中得到了哪些教训呢?

Ubisoft

这一次,游戏发行商们并没有选择缩减规模,相反,如贝塞斯达(Bethesda)和动视暴雪(Activision)都将着眼于扩大自己的规模,他们将会加大3A级游戏的开发投入,为消费者提供更高的游戏价值。而法国游戏发行商育碧(Ubisoft)将会采用多样化战略,利用新近成立的育碧影业(Ubisoft Motion Pictures)进入电视和电影市场,同时扩大旗下的几款休闲游戏(如Imagine系列)的范围,此外,公司还在免费游戏领域广招人才,不断扩充自己的实力。

“提高游戏的质量是非常重要的,因为我觉得那些普通的、定位不准的游戏将会面临被淘汰的命运”,育碧游戏EMEA地区(欧洲,中东和非洲)的区域总监阿兰·科尔(Alain Corre)说道,“那些游戏肯定会大受其害,但是精品游戏却能够实现盈利。”

育碧游戏首席执行官伊夫斯·吉里马特(Yves Guillemot)认为对于一家着眼于全球化的公司来说,经济衰退并不是一个问题,而他目前正在不断地在全球各地开拓育碧的市场,以扩大公司的影响力。

“我认为所有的公司都得去适应经济衰退的现状,但我们还需要将业务范围扩展到全球各个地区,毕竟全球的GDP是在不断增长的,所以立足全球我们就能有所收益。育碧的原则就是确保我们能够接触到所有的市场,所以我们就得用不同的游戏内容去适应不同的市场。”

伊夫斯还认为英国的经济在渡过这个难关会呈现大幅反弹的态势,“英国的优势在于虽然在经济衰退中会跌得很快,但在经济复苏时它也能迅速恢复过来。所以目前的情形对于英国来说会是段比较难熬的时期,但是一旦进入复苏期,我们将会看到一个经济高速增长的英国。”

EA

2009年,EA的约翰·里奇蒂耶洛(John Riccitiello)称经济衰退为“塞翁失马”,因为公司在此时不得不削减掉多余的部门或业务。然而在2011年,EA欧洲区总裁延斯·乌韦·因塔特(Jens Uwe Intat)甚至不愿意去推测是否会出现另一个艰难的局面,事实上,他不认为这是一个问题。

“轮不到我来谈论经济是否会衰退,该领域中还有许多接受过更好教育的人们试图弄明白这件事情的”,因塔特说道。

“我甚至不需要去知道这件事,因为经济衰退对游戏产业的影响是完全不清楚的,还有人认为即便处于经济衰退期,人们还是需要找乐子的,不是么?”

因塔特认为,游戏机和游戏的发展对产业经济的影响要大于经济衰退所带来的影响,此外,他反对依照过去的经验来推断下一个经济衰退何时到来。

“如果你回头看一看以往经济衰退时所发生的事情,并把它们联系起来,我真的要给你一个警告,不要试图得到某个结论,因为不到那一天你也永远不会知道将会发生什么。”

“如果经济全面衰退可能会对人们购买新的游戏机会产生一定的影响,但是市面上依然有那么多种游戏设备供人们去玩,所以我并清楚经济衰退对于游戏产业来说是好还是坏,我真的不知道。”

因塔特的同事,新上任的EA首席运营官彼德·摩尔(Peter Moore)关于这个问题有着比较清晰的认识:“我不认为EA会因此而进入双谷衰退阶段。”

“即便这个世界已经进入了理论上的经济衰退期,但是iPad依然在此期间创造了惊人的销售记录,智能手机的销量也再创新高,游戏机的月销量则时增时减。”

事实上,在过去的一年中,EA的整体业务呈增长态势,公司扩大了在德州的运营规模,收购了休闲游戏开发商PopCap,不过有些地区分公司的表现比较欠佳,比如EA设在墨尔本的Visceral工作室已经确认在近期会被关掉,而该工作室运作了三年的项目也将被取消。

“在我们无法完成内部的有机建设时,收购不失为是一种解决的办法”,摩尔补充说,“从我们的角度来看,Playfish和PopCap在过去的两年里发展到了一定的规模,你可以看到身在硅谷中的他们的价值,而收购他们无疑会是一笔伟大的交易。”

摩尔认为EA不仅仅处于增长期,同时还处于“合理精简期”,他强调公司目前仍在招兵买马,“虽然我们仍然没有找到弥补企业创伤的良方,但是毕竟EA是一家规模庞大的公司,所以我们还像以往那样求贤若渴。”

Crytek

自信中掺杂着谨慎,这就是Crytek联合创始人阿夫尼·杰里(Avni Yerli)标志性的坦率态度,他认为下一次经济衰退很可能已经在路上了,他还为其设定了一个日期。

“2015年,另一次经济衰退就会发生,应该会在2014年年底或2015年年初。”

对于经济衰退是否会波及到游戏领域他也不太确定,他认为作为娱乐产业的一部分,游戏行业或许不会像其他行业那样感受到经济衰退的直接影响,不过他认为在经济衰退中受影响的不仅只有图表数据和股票价格,还有整个社会的创造力和创新能力。

“我觉得经济衰退带给游戏产业最大的不利是你不会在短期内看到富有创新力的新游戏,因为你拿不到足够的资源去启动新的项目,许多人和发行商的风险意识在此期间会非常强,他们不会愿意把钱投入到新游戏或新专利中去,而是专注于那些经典游戏的续集,并且是那种非常简单的续集。”

在上次经济衰退期间,Crytek公司斥资5000万英镑收购了《时空分裂者(TimeSplitters)》游戏的开发商Free Radical Design,将其变成了Crytek在英国的分公司,同时也使这家已经奄奄一息的制作组重新恢复了正常运作。

“经济衰退并没有给我们带来什么负面影响”,杰里说道,“我的意思是我们的游戏和技术都处于发展之中,我们对开发者们进行技术授权,同时我们发现这些技术在一些新的游戏续集中发挥了作用,虽然没有形成新的专利。”

SONY

索尼电脑娱乐公司在我们的采访对象中比较特殊,作为一个硬件制造商、游戏发行商和开发商,索尼在游戏行业内不仅拥有独特的眼光,同时也经历着公司史上最为动荡的时期。今年4月份的黑客入侵事件让索尼遭受重创,因此而不得不关闭了在线商店和多玩家服务,同时,发生在日本的地震灾害更是让索尼的境况雪上加霜。

索尼“Worldwide工作室”的迈克尔·丹尼(Michael Denny)是一位应付媒体的高手,但是在谈到经济衰退现象时,他不禁皱了皱眉头,不过他也认为游戏产业依然能够在消费者生活中占据比较特殊地位,即便是在其挣扎的时候。

“就经济衰退期中的游戏产业而言,我觉得并没有什么衰退的证据。虽然本人并不相信,但作为娱乐媒介,我认为我们依然维持了较高的价值,同时我相信广大的消费者和游戏迷也不会轻易放弃的。”

“所以在经济困难的时候,我们必须要更加努力,我们需要确保产品的质量,我们需要确保正确的定价策略,不过最为重要的是我们必须保持产品的创新性,因为只有这样,人们才会更加需要它们。”

和杰里的观点有所不同,丹尼认为经济衰退现象并不会引起制作经典游戏续集和重新制作的风潮,反而更能激发各开发商的创造能力。

“很显然,我们所在的经济环境充满了戏剧性,此时我们的感觉和上次信贷紧缩时比较相似,但有意思的是,经济衰退对Worldwide工作室的确有一定的影响,我们需要勒紧裤腰带来面对眼前的困难,但有时候逆境更能激发出创新的产品出来,人们的工作会更为努力,他们知道市场的需求,并且能把这种需求融入到游戏之中去。”

满足消费者无边的娱乐需求”是游戏产业必须遵从的信条么?会有更多的游戏公司因此而倒闭么?或许只有时间才能告诉我们,但是这两种情况可能都不会是最终的结果。

另一种结果是相对较为新颖的“免费游戏”模式可能会在游戏行业中普及开来。Crytek全球业务发展总监卡尔·琼斯(Carl Jones)认为,另一次经济衰退可能会逼迫游戏产业向前发展。

“‘免费模式’将会站上历史舞台,让人们免费玩游戏,然后让他们自己去选择想要购买的内容。目前,Crytek已经把免费游戏作为游戏产业更新换代的主要产品,我们现在所开发的产品把自己释放出来,同时我们要为这些产品找到合适的运营模式”,琼斯说道。

他所指的不仅仅是新款的免费游戏《战争前线(Warface))》,除此之外,Crytek还在最近发布了游戏引擎CryEngine 3的SDK,开发者可以免费将其用在非商业项目上,“我认为这是游戏市场在向前发展时所必须经过的重要步骤,如果我们做出了正确的抉择,即便经济状况不景气,整个游戏产业也会继续保持增长的态势,因为人们在任何时候都需要娱乐。同时如果他们能够免费得到这些游戏,那将会是件多么美好的事情!”

琼斯的这一论点得到了许多同行的认可。索尼在线娱乐公司于9月19日宣布旗下的在线游戏《DC漫画英雄》(DC Universe Online)将会免费开放;而知名游戏《魔兽世界》的发行商暴雪游戏公司也已经允许玩家可以在游戏中免费玩至20级。

德国社交游戏开发商Wooga的创始人延斯·贝格曼(Jens Begemann)的想法要比“免费游戏”模式更为超前,在其他游戏开发团队都在精简人员的时候,Wooga却在一周内雇佣了两名新成员。

“‘免费游戏’的商业模式其实对游戏产业并没有产生巨大的影响,我认为对于游戏,特别是那些免费的游戏来说,最为重要的是能够在任何经济环境下生存下去。”

“当经济不景气的时候,人们可能会不再外出消费,不再购买昂贵的奢侈品,但是他们还会去玩一玩免费的游戏,并在里面花上几美元,而这就是我们的生存之道。”

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